小問答:新約教會的敬拜和紀律──問二十三

 

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 

 

問二十三:基督常設在教會中,並將持續存在於教會中的長官或事奉者,有哪些?

 

答:就是聖經稱為牧師和教師、監督、長老、和引導者的。(徒十四23,二十17、28;林前十二28;弗四11;腓一1;提前三1、2,五17;多一5、7;來書。十三7、17;彼前五1)

  

解釋:聖經中有好幾處,用了好些名字──其中有的是指它們的權柄,有的指它們的本分,有的指它們實行本分的方式──都是指著教會的常設事奉者說的。有時它們稱為「牧師」、「教師」(弗四11;林前十二28);有時稱為「監督」、「照管者」(腓一1;徒二十28;有時稱為「長老」(多一5;彼前五1;提前五17;徒十四23,二十17;有時稱為「引導者」(來十三7、17)。以上提到的經文,和別處提到這些名稱的經文,都是指著同一類、同一層級、同一地位的人。這些名稱中的任何一個,都只能適用於這些名稱中的其他名稱;作牧師或作教師的,也是監督或看管者;長老也是治理者;事奉者,也是為主的緣故作教會僕人的。在所有其他加給教會事奉者的名稱中,就屬監督這名稱,最不可能具有特殊地位;因為新約聖經裡只有四處(四次)用監督指稱教會長官,而每次都是指著其他名稱(如長老、事奉者)說的。所以,在使徒行傳二十章28節,監督是指以弗所教會的長老(17節)。再看腓一1,有諸位監督同在一個個別教會,而且和他們並列的只有執事;意即,監督是這教會的長老(多一7)。監督是被設立任命的長老(多一5),而且是相當直接地指出來(提前三2),從使徒對它們兩者的敘述恰好相合,都與執事並列,就能明顯看出來(8節);因此再沒有別的名稱像監督一樣,完全不可能主張它在事奉中獨具特殊地位。聖經裡也找不到一處,將這些教會治理者或事奉者裡的一個,放在其他之上,更不用說在這些特別列舉教會長官的經文,例如林前十二28;弗四11;羅十二5-8。聖經也從未提及這些長官當履行哪些特殊的職務;或者應當具備什麼特殊的恩賜、資格;或者是透過什麼特殊的方式蒙召,分別出來擔任該職分;或者應該要在哪一種教會服事,以致於和其他長老或牧師所服事的教會有別;或者審理案件時應當採取什麼特殊的準則;或者任何他們應當順服的吩咐──除了基督教會所有事奉者都當共同履行的本分之外。聖經不曾暗示長老、事奉者當順服他們,也不曾指教該怎樣敬重他們,或是向他們行事為人該當如何──聖經只將這些福音事奉者一視同仁。顯然這些稱謂並非專屬事奉者中的某一類。至於有人以提摩太和提多為榜樣,說人要是可以證明自己是傳福音的(提後四5),是照著先前的預言蒙召的(提前一18),是奉使徒所差,並且特別受命於使徒,擔任限時、非常設的職分(多一5,三12),想必他們所領受的,並非聖經裡專屬於監督、長老的使命和職分。

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