什麼是改革宗信仰?(一)

什麼是改革宗(歸正)信仰?

加爾文主義最精彩的要點

What Is the Reformed Faith?High Points of Calvinism

Maria Marta 譯自線上文章/駱鴻銘校:

http://www.opc.org/WhatIsReformedFaith.html

 

大綱

前言

第一部分:改革宗的原則

第二部分:改革宗的實踐

第三部分:改革宗的教會治理

第四部分:改革宗的崇拜

 

前言

一、什麼是OPCOrthodox Presbyterian Church;中譯:正統長老會,或譯信正長老會)?有本小冊子《什麼是OPC 》提供了有關正統長老會的歷史、教義、事工等方面的基本信息。「改革宗」這個描述性的形容詞出現在整本小冊子中,但沒有得到完整的定義。基本上,當我們談到改革宗信仰時,是指在十六、十七世紀抗羅宗的宗教改革時重新得到恢復的真正基督教信仰。

 

在這本小冊子裡,我們選擇了使正統長老會成為「改革宗教會」的一些教義和方法。所以,讀者在這本小冊子裡找不到如三位一體、救贖、因信稱義、童貞女生子、耶穌身體復活、施行神跡、聖靈的默示等,這些基督教信仰重大教義的討論,因為這些是改革宗和其他宗派所共同持守的教義。改革宗信仰持守聖經所列舉的、也是被古代教會的諸多大公會議確立為信條信經的所有使徒的教義。

 

認識到有形教會的好幾個分支,在過去對這些重要教義有各種错誤的詮釋,  是很重要的。哪些詮釋屬於改革宗信仰,哪些不屬於呢?要回答這个問題只有通過仔細研究改革宗的信經、信仰告白和教理問答之后才能獲得----在這個研究的整個過程中,我們會作許多的引用。

 

要對改革宗信仰下一個合適的定義,我們必須把重點放在教義上。不過,僅僅是 「相信」(buying into)一些抽象的真理,並不會讓一個個人或教會自動成為「改革宗」。相反,改革宗信仰是一種透過耶穌基督與上帝建立的關係,這是靠著基督和在聖經裡所啟示的福音所建立的。

 

這本小冊子的內容是有選擇性的,不是全面的基督教信仰的闡述。這本小冊子沒有也不打算提供一個改革宗信仰完整的总结。最後,這本小冊子更不能作為一份長老會教義和實踐的官方聲明。關於這些,讀者可以參考我們的信仰告白、要理問答、和《教會法規》(The Book of Church Order)。

 

二、改革宗信仰是基督最前後一致的形式。改革宗信仰是基督信仰最前後一致的表達。這並不是宣稱那些不持守改革宗信條的人就不是基督徒。它只是堅持說,只有一種真正的宗教,而這個真正宗教最前後一致的表達就是改革宗信仰。主耶穌自己說:「你們要進窄門;因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的,進去的人也多;引到永生,那門是窄的,路是小的,找著的人也少。」(太七13-14)無疑地,會有一些人看這條路比其他人看得更清楚。耶穌並沒有說沒有人能進入這條路,只有前後一致的人才能進去。但是很清楚的是, 只有一條永生的道路!

 

此外,主耶穌明確地說,要前後一致地教導這救恩的唯一道路:「耶穌進前來,對他們說:『天上地下所有的權柄都賜給我了。所以,你們要去使萬民作我的門徒,奉父子聖靈的名,給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。』」(太28:18-20

 

前後一致地、忠心地持守真正信仰的全部內容是至關重要的。對於一個特定罪人, 他必須知道多少真理才能得救,我們不必加以論斷。但毫無疑問,今天教會的任務是:忠心地維護並且堅持不懈地教導基督完整的教訓。

 

第一部分:改革宗的原則

一、以聖經為根基

 

改革宗信仰以極其嚴肅的態度來看待聖經。這不過是另一種表達「因為萬有都是本於祂,倚靠祂,歸於祂。願榮耀歸給祂,直到永遠。阿們」(羅十一36)的方法。改革宗信仰力求維護聖經完整的教導,使人能正確地理解明白聖經。由於沒有足夠的餘地,我們無法針對改革宗信仰的特別不同之處作長篇討論,但我希望通過這簡短的概述能讓讀者明白:

1)改革宗信仰和所有其他宗派信仰(對基督信仰的教義陳述沒有那麼前後一致的宗派)有一個深刻的區別。

2)以被挑戰被質疑的開放心態宣告改革宗信仰不多於也不少於, 正是與聖經教導前後一致的信仰。

 

a. 聖經的全備性。改革宗信仰堅持從上帝的話的教導中,找到其完整的權威。我們當信什麼和當如何生活,聖經是唯一無謬誤的準則。持續的靈恩式啟示、先知預言或沒有人能懂的方言,今天已經不再需要了,因為當聖經的正典完成了,上帝就說完了祂最後和全備的話。聖經,也唯有聖經:這是我們的信仰告白。

 

b. 聖經的必需性。聖經啟示上帝的位格和旨意。「人活著不是單靠食物,乃是靠耶和華口裡所出的一切話」(申八3)。但人本性上會設法不依靠上帝的話語而生活(例如詩三六1-4);他們企圖靠自己的亮光而生活。事實上沒有人能夠離開上帝特殊啓示的亮光而生活。

 

第一個被造的人亞當就是這種情形,甚至是在他否認上帝的光、違背上帝,墮入罪中之前。亞當盡管被造時是完美的,並且有上帝的律法刻在他心裡,但他仍然需要外在的光照亮他,使他能夠按照上帝的命令而行。亞當仍然需要上帝和他說話。他非常清楚,儘管自己是按照神聖的形像被造,他仍然需要上帝的聲音。亞當所有的後裔也一樣,不管他們是不是喜歡聽。在羅馬書一章21節,使徒保羅作出這個驚人的宣告:因為上帝在創造界的作為,人本性上可以認識上帝的存在和大能,但卻藐視並拒絕他們擁有的光。

 

自從人類墮落後,人的意志被嚴重扭曲。我們每一個人,抗拒排斥上帝的拯救計劃,只想用自己的方法,而不是用上帝的方法。上帝的方法表達在上帝的律法之中,是我們內在構造的一部分。這部份就是良心, 沒有人能逃脫良心不斷的指控和責備。但說到底,若非上帝重生大能的工作,我們都憎恨上帝聖潔的律法,因為我們是墮落亞當的兒女(參約三19-20)。

 

因此,我們唯一的盼望就是福音。在宣佈人愛黑暗之後,耶穌說:「但行真理的必來就光,要顯明他所行的是靠神而行。」(約三21 「聖經乃為至要,因為上帝從前向祂百姓啟示自己旨意的這些方法,如今已經止息」。 (威斯敏斯特信仰告白,I.1,王志勇譯)

 

基督徒也需要聖經。耶穌說:「你們若常常遵守我​​的道,就真是我的門徒」(約八31)。我們怎麼會知道這些教導呢?除非我們的道路有光,信徒是上帝恩典的快樂接受者,服從祂的說話,行走在祂的光中。

 

c. 聖經的無誤性。聖經是毫無錯誤的,因為它來自於上帝之手。詩人同樣說到:「耶和華的律法全備....耶和華的法度確定....耶和華的訓詞正直....耶和華的命令(the fear of the LORD [the fear即,崇敬的對象,即神的話語]清潔.....」(詩十九7-9)。最後的一項特質是指「毫無瑕疵」。既然聖經是上帝的氣息,  我們會認為有其它可能嗎?(參提後三16「聖經都是神所默示的」,以及彼後一21,「因為預言從來沒有出於人意的,乃是人被聖靈感動,說出神的話來。」——  「感動」的希臘動詞有時描述風吹在帆船時的效果。)

 

聖經不是裝幀精美地從天上掉下來的。聖經是人寫的,但在它們的寫作中,聖靈透過祂的工作和默示, 最終確定各種詞彙和風格。人間作者在聖靈能力的「感動」(被聖靈帶動)下完成寫作, 確保了作品全無瑕疵。因此,改革宗信仰堅持,聖經是無謬誤的,是絕對值得信賴的。

 

d. 聖經的清晰性。聖經是清楚明白的,是其無誤性所結出的果子。詩篇十九篇8節說:「耶和华的命令清洁,能明亮人的眼目」。這裡的比喻是一個完美無瑕疵的寶石:純淨,不摻雜互相矛盾的材料。如果聖經是一個真理和謬誤的混合物,那麼聖經就是不清楚的。

 

這並不意味著聖經中的每一項教義,是同等地可被人理解的。相反,有些聖經教義是令人困惑的。我們知道三位一體教義不是什麼意思(早期教會花了數百年解釋制定出這教義)。我們知道聖經是怎樣表達這個教義的:有一位神,這位神有三個位格,每個位格是不同的。改革宗信徒沒有聲稱,他們可以理解這個教義。但是他們堅信這個教義。我們不需要「專家們」來指導我們通過這些「幽暗深處」,因為我們的信仰告白說:「聖經中所記各事本身並不都是一樣明顯,對各人也不都是一樣清楚;然而為得救所必須知道、相信並遵行的事,在聖經此處或彼處已明載而詳論,以致不僅有學識的,而且無學識的,只要正當使用一般的蒙恩之道,便都可以有充分的理解」(威斯敏斯德信仰告白I.7,王志勇譯) 

 

 

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評論 (2) -

(No avatar) David sun 中華人民共和國 says:

请问“什么是改革宗信仰”这篇文章的作者是谁?我需要引用这篇文章,谢谢。

(No avatar) Luke Luo United States says:

如網頁所見,這篇文章是美國正統長老教會的出版品,由教會製作,並未登載作者名。

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