小問答:新約教會的敬拜和紀律──問四十一

 

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 

 

問四十一:什麼是教會紀律?

 

答:教會紀律在於謹慎行使主基督在祂的道裡,並藉著祂的道,所賜給教會的權柄,目的是要使教會延續、加增、保持它的純淨、秩序、和聖潔。這一切都是按著祂的典章。(太十六19,羅十二8;林後十4-6;啟二2、20。)

 

解釋:關於教會紀律,當考慮以下幾點:

 

第一、教會紀律的根基,是耶穌基督身為教會的中保、元首、君王、和立法者,所賦予這紀律的權柄;因為一切紀律,都是在行使權柄,而且是用於內在、屬靈的事,沒有人能憑自己或靠別人的授權,獲得行使教會紀律的權柄。凡是有分於這權柄的,必然是蒙耶穌基督以教會中保和元首的身分,從上頭將權柄賜給他的;因為,既然所有教會權柄,都是以特別的方式經父授權,而藏在基督裡(太二十八18,弗一20-23),這權柄的性質(就是屬靈的)、這權柄的對象(就是信徒的良心和福音特權)、以及這權柄的目的(就是上帝在基督裡的榮耀,並人靈魂的永恆屬靈益處),全顯明教會權柄不可能有其他的合法來由或根基。首先必須定下:教會中行使的權柄,唯有從耶穌基督而來的權柄;這先前已經談過。

 

第二,主基督把權柄加給教會,所憑藉的管道,就是祂的道──祂福音裡關於教會的律法、典章;於是,教會紀律受祂的道規範。教會中行使的權柄,就只有藉著道賜給教會的權柄,因為基督並不以其他方式授權。只要不是藉著道領受的權柄,都是不合法的,縱然行使也全然無效。這裡講的是教會嚮導和治理者的授權,他們凡事都不得越過這授權的範圍。這也同樣限制了全教會和其中所有成員的行動。

 

第三,這權力或權柄既是耶穌所授予的,就當遵循施行紀律的規矩,照著各人的才幹,殷勤地運用(羅十二8;林前十二)。這裡所要求的才幹,是一種恩賜,一種心思的能力,由聖靈賜給人的,為要叫人遵行基督的律法,來治理教會,全照著基督所定的方式和秩序──即屬靈的智慧,使各人知道在上帝家中各按其職,使這家在信心和愛心上得益處(提前三15)。這心思能力使人能恰當地把福音的律法,針對人、時、行動的吩咐,應用在他們的環境中。這能力是聖靈的恩賜,各人程度不同,都對應不同的職責──一方面是教會治理者,另一方面是一般的成員。哪裡缺少這種才幹和智慧,教會紀律在那裡就不可能保存或延續下去。這裡還要再加上殷勤、警醒,否則沒有能力和權力能夠以應有的方式,達到應有的目的(羅十二6~8)。

 

第四, 這門紀律的目的,是教會的延續、加增、和保存,全照著起初設立的規矩(林前五7)。基督賜這權柄給教會,為了保存教會;若沒有這權柄,就必定會衰減,歸於無有。我們也無法想像,有任何教會按著基督的心意蒙召聚集,卻遭祂遺棄而欠缺能力,無法保守自己常在祂為教會所指定的狀態和秩序中。 而且亞細亞教會衰退的主要原因之一,就是欠缺這項紀律,因為主將這項紀律的能力和權柄交付他們,為要叫他們保守自己常在秩序、純一、和聖潔中。因此,缺乏這項紀律,致使他們受基督大大責備(啟二14、15、20,三1、2);致使哥林多教會受使徒大大責備(林前五2);殷勤執行這項紀律的,則受到稱讚(啟二2,三9)。一旦廢棄這項紀律,就提供機會讓各樣污穢、可憎、混亂的事蔓延到世上許多教會去。

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