小問答:新約教會的敬拜和紀律──問二十二

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 

 

問二十二:主耶穌基督設立於教會中,為要在限定的時間內事奉祂的特派長官、治理者、或事奉者,有哪些?

 

答:我們主耶穌基督的使徒,還有傳福音的和先知。有聖靈的特殊恩賜賞給他們,並伴隨著他們的工作和事奉,為他們所用。

 

解釋:教會是一屬靈集團,其中有治理。從事物本身的特性和聖經的證詞就能證明這一點。只不過,基督的國並非這世界的國,也不屬這世界,所以教會的治理,不僅是外在的、世俗的治理,也包括屬靈的治理。這治理歸屬於教會,不僅在於治理是教會的質料因,即人順從了構成教會的根本呼召;也不僅在於治理是教會的形式因,即人藉由合意而構成教會;其實,教會需要有健全的組織,因此便少不了長官或治理者。而構成這樣的社群或集團,需要具備的條件有:

 

第一,構成這教會的人,都同意加入教會,好發揮各自的功用。若不是這樣,就無法形成任何一種社群。這就是人們一同加入社群的形式因;前面也證明過,教會裡有這等合意。

 

第二,設立法規來引導社群中的所有成員,為要使他們能發揮教會應有的各樣功用。主基督為教會設立的法規,後面將個別討論;教會社群中的人,行事遵照法規,好讓這社群能發揮各種功用。

 

第三,教會中設有權柄,為要確保人們確實遵守社群法規。這在乎兩件事:一、設立某些人來治理教會;二、其他人則當順服,接受治理;這兩方面都當照著社群的法則,不得踰矩。在這種教會體制中,能明顯看出這兩件事。後續的問答和解釋將進一步探討。

  

這些長官或治理者分為兩類,既是自身的特性使然,也是主耶穌基督所分設的;因為當教會起初被召聚、建立時,必須有特派進行這工作的人;畢竟在召聚、建立教會以先,常設的長官是不可能存在的。因此,後來常設於教會中的一切權力,特別賦予了這些人;此外,他們要執行這項特別使命和工作,所必需的一切,也加給了他們。然而教會一旦被召聚、建立起來,要繼續安定下去,就需要合適教會狀態的長官。他們蒙召是擔綱常設的職分──意即,設立這些職分,是要持續到世界末了,並且要從事教會常設的工作──也就是,出於基督的吩咐和設立,教會長久不變的本分。

 

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