小問答:新約教會的敬拜和紀律──問二十六

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 

 

問二十六:一個人有可能只蒙召擔任這項事奉的部分職份和工作;或同時在許多教會中擔任長老、事奉者,向它們盡這方面的職責嗎?

 

答:這些事完全沒有聖經根據,聖經裡也沒有任何先例;前者不合這項事奉的權柄,後者則不合這項事奉的本分,而兩者都長老與教會關係的特性。──徒十四23;彼前五2;徒二十28。

 

解釋:這項問答包括兩個部分,我們要個別來談。第一個部分關於一個人在教會中只蒙召擔任這項事奉的部分職份和工作;好比說,一個人蒙召、被教會選派主持聖禮,卻不講道,也不治理教會;或者,只做事奉的部分工作,卻將其他職責剔除在外。不管任何時候,就算取得教會同意,這也是沒有聖經根據、背離常序的事(緊急情況下發生的事,或是當某位長老軟弱無力,無法執行任何部分的職責,則不是我們所要討論的);因為──

 

第一,要是蒙召擔任這職份的人,領受了足以讓它完成事奉工作的各項恩賜,那麼他運用這些恩賜,不應受限於教會同意與否,因為他領受的恩賜是為了造就教會:「聖靈顯在各人身上,是叫人得益處。」(林前十二7);領受這等恩賜的人,應當追求使人得益處。

 

第二,他領受的恩賜,要是不足以在他服事的教會,履行事奉的全部工作,教會召他來做這工,便是不合法的,因為基督並沒有在教會以先,召讓他滿足做這工的條件;更確切地說,這做法極其反常,因為教會的全部權力,就在於它執行它所領受的準則:所以說,事奉的職份和工作既是基督的律法所定的,凡是蒙召供職的人,教會總無權擴大或限縮他的權力或職責。蒙召做事奉之工的人,在正常情況下,不得同意自己所領受的恩賜,部份限縮禁用。他也不得削減主基督交付福音事奉者的權柄。

 

他們有義務留心保守自己的全部權柄,履行自己的全部職責,因此像這樣任意更改體制,不僅是不正常,更會導致教會混亂。

 

問題的第二部分關乎這人和許多教會的關係,以及他對這些教會履行自己作長老或事奉者的本分。而這也同樣違背常規,沒有根據。

 

一個人有可能以兩種方式,作許多教會的長老、牧師或事奉者:──(一)形式上且直接的方式:在這些教會中享有同等的正式職份,同樣牧養這些教會,同樣蒙召來事奉這些教會,也接受這樣的關係。(二)實質上的方式:因著他和一個教會的關係,就藉由自己事奉者的行為,將自己的權力加諸其他教會。

 

第一種方式不合法,不但破壞一個牧師的職份,也使他不務本分;因為眾長老都是個別按立於他應當照料的各教會(徒十四23;多一5)他們職權在於他們所在教會的關係,所以他們受命,留心服事他們被按立的教會(徒二十28;彼前五2),並且分外殷勤、關愛和警醒,曉得最終必要交帳(來十三17)──這可沒有人能同時作在許多教會身上,向所有教會同時盡到同樣的本分。因為長老、牧師、監督的所有權柄,是僕人的權柄(林前四1,新譯本),這權柄在於他奉基督之命行事,所以他們得親自履行本分,克盡己職,絲毫無權委派別人代理,替他盡本份;這來自於獨裁的權柄,而不是來自於順服或事奉。

 

 

第二種與眾教會的關係,則是毫無根據:因為──(一)聖經沒有提供任何根據;基督與使徒的典章律例也沒有一處支持;然而長老是被按立於他們各自己的教會,受命服於各自的教會。(二)沒有法條規定,任何長老該如何對許多教會運用事奉的權柄,卻有好些法條規定,每位長老都當在他的教會中克盡己職。(三)聖經中沒有實例支持。(四)這樣的權柄沒有根基。(1)從他們所領受的恩賜來看,的確如此;事奉的權力不是讓人為所欲為的絕對權力,而是讓人可以合法合宜地做他先前不可做之事的權利。這些恩賜並未賦予任何人這種絕對權力;要是賦予人絕對權力的話,那麼所有領受了這些恩賜的人就必定為所欲為了。(2)從他們的當選來看,也是如此;因為他們是教會選出來,要與教會形成特殊關係,所以他們的當選,只讓他們有權治理該教會。(3)再看他們透過禁食、禱告、按手被分別出來,也是如此;因為他們被分別出來,只是要擔任這職份──他們被選而擔負有的工作和權力。他們絕非為著一種目的被選,又為著另一種目的被分別出來。(4)從教會相交來看,也是如此;因為教會的相交,只讓人有權將他先前領受的恩賜運用出來。

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