舊約中的教會和以色列

 

The Church and Israel in the Old Testament

作者Iain Duguid

誠之譯自

https://tabletalkmagazine.com/article/2012/10/the-church-and-israel-in-the-old-testament/

 

起初,上帝創造了亞當和夏娃成為一個敬拜的群體:祂要作他們的上帝,他們要作祂的子民。然而,人的墮落徹底破壞了彼此之間以及與上帝的團契相交,這種分裂在下一代當中,當該隱謀殺他的兄弟時進一步加深了。由該隱的世系所開展的遠離上帝的軌跡,最終成了在巴別(創十一)之假冒的崇拜群體。與此同時,由一群真正的敬拜者所組成的世系,從塞特一直延伸到亞伯蘭(亞伯拉罕)——上帝應許他,要使他成為一個大國,並透過他祝福地上的萬民(創十二13)。

 

上帝應許亞伯拉罕的孫雅各,祂要使他的十二個兒子成為一個和諧的「萬民組成的群體community of nations」(創廿八3;和合本作:萬族),敬拜上帝這個群體要其新名「以色列」而聞名。重要的是,這裏用於「群體的希伯來文是qāhāl,其中舊約的希臘文譯本經常被譯為ekklēsia教會崇拜群體的這個目標,在以色列百姓出埃及之後、來到西奈山時達成了。在那裏,上帝宣佈以色列民是祂寶貴的產業,一個祭司的國度、聖潔的國度(出十九56)。耶和華應許要住在他們中間,作他們的上帝(出廿九45)。但是百姓在承諾與耶和華立約後不久,立刻就離棄了祂。當摩西在山頂接受耶和華的指示時,百姓卻在山腳下製造假神。從一開始就很清楚,「聖潔的國民」沒有能力堅守它的呼召。

 

眾先知向我們展示了以色列其餘的歷史:儘管上帝是信實的,但他們卻是敗壞和叛逆的兒女(賽一2),也是淫婦(何一~三)。這種不忠的傳統同樣屬於北國和南國:以色列和猶大是來自同一家族的兩個乖謬的姐妹(結十六、廿三),她們都將面對毀滅和被擄的懲罰(結四46)。耶和華不能住在這樣一群不聖潔的民中間。祂撇棄了祂在耶路撒冷所揀選的居所,讓祂的百姓接受他們巴比倫敵人的憐憫(結八~十一)。

 

然而,被擄以色列民的毀滅,不會是故事的結尾。因為耶和華已經將祂的名字附加在以色列身上,因此以色列必須得到復興,以免祂的聖名在列國中被褻瀆(結廿14)。在西奈山所作的應許必須被應驗(耶卅三2021),因此以色列和猶大這兩個國家會被耶和華恢復成為一個單一的、重新聯合的身體,由以色列所有支派組成(耶卅一1),接受一位君王的統治(結卅七1622)。最重要的應許是將以色列民會有一個屬靈的轉變,成為一群新的百姓,在一個新約(耶卅一3133)之下,他們反應遲鈍的心會被上帝的靈澆灌而成為新心(結卅六2228)。新以色列民將成為耶和華的僕人,成為外邦人的光,為萬民帶來醫治(賽四二610)。然而,以賽亞書四十~四十八章所描述的新以色列,仍然是一個不斷掙扎和軟弱的人,他們需要不斷的勸勉,以追求順服;也需要鼓勵,以信靠相信上帝對他們的慈愛。為了成全上帝的旨意,需要另一個更好的以色列人,一個願意代替以色列民的僕人,祂要做以色列無法做的事,履行她的呼召,把光帶給萬民(賽四九6)。

 

這個僕人「以色列」藉著耶穌基督的位格取了肉身。從祂出生的那一刻起,祂就重演了以色列的歷史,祂下到埃及,以便祂可以成為上帝從埃及召出來的真正的兒子(太二15,引用何十一11)。正如以色列人渡過紅海一樣,耶穌也經過洗禮之水(太三),然後被帶到曠野,在那裏祂成功地面對以色列民未能忍受的同樣試探(太四)。在祂傳道的一開始,耶穌就大聲朗誦以賽亞書六十一章12節,宣告聖經在祂的聽眾面前已經應驗了(路四1819):祂自己就是上帝應許的僕人,上帝的靈在祂身上。作為新以色列人,耶穌完全滿足了律法的要求。耶利米預言的新約是藉著祂的血所立的(路廿二20)。耶穌應驗了上帝對人的聖潔的原始計劃,從而親自體現了眾先知所尋找的新以色列。

 

既然耶穌基督自己就是新以色列人,那些憑著信心與祂聯合的人,也被併入到上帝的以色列民裏(加六16)。祂是真葡萄樹,以色列經典的舊約形象,我們是祂的枝子(約十五)。因為基督是上帝家的活石,那些與祂聯合的人在那房裏也成為活石(彼前二45),並且可以用舊約中描述以色列的相同術語來描述:在基督裏,我們是「被揀選的族類,君尊的祭司,聖潔的國民」(彼前二910)。

 

因此,作為新約的一部分,以色列不是亞伯拉罕血緣的後裔,而是分享了亞伯拉罕的悔改和信心(路三8)。上帝的新百姓包括猶太人和外邦人(加三28),因為他們都被嫁接到新的橄欖樹、基督/以色列身上(羅十一1724)。這並不是說,上帝已經忘記了祂對亞伯拉罕血緣後裔的應許(羅十一1)。當然不是。但並非所有從以色列生的,都是新以色列的一部分(羅九6)。眾先知所應許的以色列的復興,是當福音傳到耶路撒冷、猶太(南國)、撒瑪利亞(北國)和地極之後完成的,上帝的光要藉此傳給外邦人(徒一8)。

 

在啟示錄中,約翰聽到神的百姓被描述為是由十四萬四千人組成的群體,由以色列的十二個支派構成(啟七48)。然而,當他再次觀望時,他發現同一群百姓是來自萬族萬民,沒有人能數得過來(啟七912)。耶和華的新婦,用於舊約中的以色列的形象,就是教會,有一天會永遠不再被她的罪所玷污,而是為了她的丈夫裝飾整齊(啟廿一2)。在那一日,上帝對以色列最初的目的和計劃——有一群屬祂自己的統一的、聖潔的子民——最終將在基督與祂教會的婚姻中得到應驗。

 

Dr. Iain Duguid is professor of Old Testament at Westminster Theological Seminary in Philadelphia and founding pastor of Christ Presbyterian Church in Glenside, Pa. He is author of Is Jesus in the Old Testament?

 

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