[書介] 韋內瑪(Cornelis Venema)的《基督與聖約神學》

[Book Review] Christ and Covenant Theology by Cornelis Venema

作者:Daniel Ragusa

駱鴻銘譯自:

http://reformedforum.org/book-review-christ-covenant-theology-cornelis-venema/

 

用何克瑪Anthony Hoekema)的話說,盟約教義是「將改革宗神學的一切教義連接在一起的脊柱結構」。(註1)這個對改革宗神學來說非常重要的聖約結構,近年來產生了許多辯論和爭議。從一個角度來看,這是健康的,因為它反映出當前精煉並提升這個重大教義的渴望。其中最熱門的幾個話題包括:亞當在墮落之前與上帝有盟約關係嗎?摩西律法在某種意義上是行為之約的「重申」(republication;或譯為『重新發布』)嗎?揀選和恩典之約有什麼關係?如何評估「盟約異象」(Federal Vision)對稱義和聖約成員資格的教導?等等。

 

這些問題像火山岩漿一樣不斷湧出,但是韋內瑪Cornelis Venema在他的新書《基督與聖約神學:有關揀選、重新發布、聖約的論文集》裏,卻以巴文克式的公允和睿智,像是在處理已經冷卻的火成岩一樣。韋內瑪是美中改革宗神學院(Mid-America Reformed Seminary)院長,身兼教義研究教授。在這部書中,他貢獻出過去二十年的研究和著作,以影響這些重大議題,證明他是改革宗神學家當中的翹楚。事實上,葛富恩博士(Richard B. Gaffin Jr)為這本書背書時說到,「今天沒有人比韋內瑪更有資格來討論這些一直是非常重要的聖約神學議題了。」

 

基督:聖約神學的中心

傅格森為本書作了序言。在這個大有裨益的序言之後,有一個簡要的前言,闡明了聖約教義的重要性,以及它與基督的核心關係。韋內瑪寫到,「我所有論證的主旨是要說明,上帝要藉著基督,也唯獨藉著基督,來享受與祂百姓的團契交通。祂恩典的旨意唯獨在基督裏找到其根源與目的。」(p. 24)這個始終如一的音符是韋內瑪在他的整部作品裏最常彈奏、也彈奏得最好的音符。聖約不是一個抽象的名稱,也不是一個非位格性的合約,或僅僅是造成分歧的動力;相反,它使真宗教成為可能,因為它的內容是人與三一真神的位格性、真實的相交團契。推動聖經戲劇的核心應許,「我要作你們的上帝,你們要作我的子民」,唯獨在基督裏能得到終末成全,也唯獨能在基督裏享受得到。上帝的一切應許,在基督裏都是「是的」,都是「阿們的」(林後一20)。在祂裏面,我們有新創造確實的盼望,在這個新創造裏,上帝永恆的居所會與人同在(啟廿一3)。

 

在前言之後,這本書分成三個主要部分:(1) 行為之約與恩典之約;(2) 聖約與揀選;(3) 聖約神學最近的討論。我會簡單地總結韋內瑪的一些結論,盼望你們會自行閱讀本書,以了解他的仔細論證和釋經。

 

第一部:行為之約與恩典之約

 

第一部分由三篇論文組成,專注在討論西敏信條所制定的雙盟約論(bi-covenantalism)的觀念。聖約神學的發展,到了那個時期,已經對墮落前的行為之約和墮落後的恩典之約作出了區分。韋內瑪接著詳細論證說,在正統時期,恩典之約的摩西治理時期,包括了在某種意義上的行為之約的重新發布,只是少數人的立場。他主要是深入討論《律法原不本乎信》(The Law is Not of Faith這本書的論文,對他們的結論作出批判,同時承認這個論題的多樣性和困難(尤其見139~44頁)。他對摩西之約裏的預表論的討論尤其深具教育性,他闡釋了魏司堅(Geerhardus Vos)、蓋米迪(Meredith Kline),羅伯遜(O. Palmer Robertson)的許多洞見。關於對以色列順服的要求,他寫到,「與聖經預表論的模式相吻合,摩西時期的治理(Mosaic economy)的應許和要求是『預表』新約時期的治理的應許和要求。在恩典之約裏所應許的救贖總是需要聖約百姓這方面的信心和真誠、雖然是不完美的順服的回應。摩西的聖約治理是如此,基督的聖約治理也是如此。」(129頁)

 

第二部:聖約與揀選

 

在第二部分中,韋內瑪討論聖約和揀選之間的關係。前人的理解是在正統時期,揀選論為改革宗神學提供了一種組織原則。因此,它為整個改革宗教義系統注入了某種抽象概念和嚴厲性。因此,一種根據揀選的單方面(unilateral or monopleuric)的聖約公式化表述興起了,這種表述法減少了聖約的相互關係(mutuality)與條件性(譯按:即極端加爾文主義)。然而,另一種表述法興起了,這種表述法更強調上帝與祂百姓之間盟約關係的歷史與相互關係。在闡釋了巴文克的聖約神學之後,韋內瑪的結論說明了救贖之約和歷史性的恩典之約的關聯:

 

既然救贖之約是在時間之前的一個協定,在這個協定之內,三一上帝安排了聖約的途徑來確保選民的救恩,這些教義之間就有一種密切而必要的關連。廣義來說,聖約是上帝指定的工具,上帝藉此達成祂在時間和歷史裏的救贖計劃。倘若揀選是描述上帝的主權和滿有恩典的、在基督裏救贖祂百姓的計劃的教義,那麼,聖約就是描述上帝所選定的、在時間內完成這個計劃的途徑的教義。正如上帝藉著祂永恆的、要在基督裏拯救選民,並將其他人留在他們的罪中的諭旨,來顯明祂的憐憫和公義,同樣,上帝也藉著祂在救贖歷史裏的聖約施行來彰顯祂的慈愛信實,以及三一神之間的交通182183頁)。

 

韋內瑪也在第二部分討論了對那些失去了他們在嬰孩時期的兒女的父母來說,聖約與揀選的關係所帶來的教牧意涵,就如多特信經1.17所說的:

 

我們既然是從聖經來判斷上帝的旨意,而聖經說信徒的兒女不是因為他們的本性而聖潔,而是因為他們與父母一同承受恩典之約而聖潔,所以如果上帝按照祂的美意,將敬虔父母的兒女在嬰孩時期就接他們離世,父母應當確定他們的兒女是蒙揀選的、是得救的,不須懷疑(創十七7;徒二39;林前七14)。

 

關於多特信經,參見韋內瑪的書:《只為了上帝的恩典:多特信經解說》

 

第三部聖約神學最近的討論

在最後一部分,韋內瑪概述並評估所謂的「盟約異象」(federal vision)這個教義爭論。他的評述集中在這個由盟約異象陣營所提出的觀點是否符合三合一聯合信條(Three Form of Unity,即海德堡要理問答,比利時信條,多特信經)的問題上。他的結論是盟約異象與三合一信條是格格不入的,和「西敏標準」(譯按:即西敏信條,西敏大、小要理問答)也一樣格格不入。他也說明這個標新立異的道理如何損及唯獨靠恩典、唯獨藉著信心、唯獨在基督的工作的基礎上稱義的教義,尤其是深入地和N. T. Wright與羅馬書五章1221節對話。

 

推介

我會特別向牧師、學者,以及有興趣的教會會友推薦這本書,因為它與當代許多議題非常相關。然而,任何願意追隨韋內瑪對聖約熟練的說明的人,都會因此受益。韋內瑪以高度的清晰和精準,帶領你進入這些聖約爭論的漩渦中,也證明自己是一位非常有幫助、值得信賴的嚮導。儘管我們會對漩渦如此著迷,韋內瑪卻帶領我們超越這漩渦,享受與三一真神在基督裏,永無止境的、浩瀚的團契相通。在祂的面前有滿足的喜樂;在祂右手中有永遠的福樂。

 

註:

 

1. Anthony Hoekema, Herman Bavinck’s Doctrine of the Covenant, 360

Filed in: Tags:

新增評論

  Country flag

biuquote
  • 評論
  • 即時預覽
Loading

© 2011 改革宗出版社(Crtsbooks.net) | Running on BlogEngine.NET 2.8.0.1
Theme: ChannelPro 1.0