小問答:新約教會的敬拜和紀律──問四十六

 作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God

 

問四十六:關乎基督在教會裡設下的紀律,一般肢體有什麼責任?

 

答:他們的責任包括:彼此警醒、彼此相勸、持守聖潔、忍耐;如果看見同作肢體的人,行事為人有哪裡不合他們在眾人面前宣示遵守的規矩和責任,將他們絆倒了,就要在私底下,以愛心、溫柔、和智慧警戒他們;如果他們不願改正,就要借助其他弟兄之力,來做同樣的事;如果仍不成功,就要將這事,在長老的指示下,告訴全教會(太十八16-18;帖前五14)。

 

解釋:這些問題都是關於在教會裡施行紀律的問題,尤其是有關責備、糾正錯誤,全照著先前所解釋的權利、權力、和特權的分配。

 

施行教會紀律的第一步,就是私下警戒;因為我們的主明令,要是有弟兄或教會成員做了不合規矩的事,不遵照福音的律例而行,看見的人和被得罪的人,既可以也應該警戒這他們行不正、犯了罪;關於這點:

 

第一,前面提及的要求;包括了:

 

一、在教會的所有成員之間,「愛人不可虛假」。他們「愛弟兄,要彼此親熱」​​(羅十二9、10);當他們受教認識上帝的同時,也被勸勉要彼此相愛(來十三1)。這愛是聯絡全德的,也是保持教會秩序、促進造就教會,最妙的途徑和管道(林前十三)。教會成員的心思意念中若不存著堅定的愛,他們就無法照著應有的方式,來盡彼此關係的義務。

 

二、這愛是以溫柔的心彼此相顧、為彼此警醒,好叫彼此得益處;這麼做就意味著,各人當照著自己所得的機會,或他人的需要,彼此勸戒、提醒(來三13,十24)。

 

第二,私下警戒犯罪者這項義務,乃為長老和教會所有肢體共有的;長老擁有這項義務,非因他是長老,而是因為他也是同屬一個社群的弟兄。然而,由於長老的職分,他能夠以更大的道德權柄來盡這義務,不過這就與他的職權無關。此外,也由於他們在盡自己的職責時,經常為群羊警醒,因此能夠比別人更快察覺、分辨眾肢體有不當的行為:但論到在這方面施行教會紀律,這項義務同樣也落在每一位教會肢體身上,因為他們都同有義務為彼此警醒,格外切實相愛。只是這義務有別於牧者私下的警戒;後者是出於教導的職權的舉動,而前者並不直接屬於我們所談的教會治理。然而,這種警戒是愛的果效;若不是出於愛,就不合法(太十八16-18;羅十五14)。

 

第三,這項義務也落在教會每個肢體身上;人若忽略這項義務,既是違背基督的典章,也是使自己有分於犯罪者的罪;而且,他忽略這項義務,讓犯罪者陷於危險和滅亡中,也成了他的罪;更不用說,任何教會肢體繼續干犯福音的治理,所累加給教會的不利了。這樣彼此勸戒不僅是他們所享有的自由,更是他們明顯而必不可少的義務;人若忽略這項義務,就被上帝稱為「恨弟兄的」,也與愛上帝的心毫不相稱(利十九17;約壹三15,四20)。

 

第四,儘管這種義務是教會每個肢體的個人義務,如果同時有兩人以上知道犯罪者犯了罪,而且同時被得罪,他們仍可以在第一時間一同警戒他,因為這算是第一次私下警戒;不過如果找其他並非親眼見證罪行的人來幫助,就不算。

 

第五,履行這項義務的方式和辦法是,以見識、溫柔的心,並適當考慮各種情況;使徒認為要能做到,必須具備屬靈的能力:「弟兄們,我自己也深信你們是滿有良善,充足了諸般的知識,也能彼此勸戒。」(羅十五14)尤其要仔細注意這以下四件事:

 

一、履行這整項義務時,務要使得罪人的明白,對他這麼做是出於愛他,出於對他真摯、細心的關愛,以免讓他在心裡惱怒。

 

二、警戒犯罪者的人,務要表明自己所做的,是出於順服基督的典章,並藉此保守他們的靈魂免於犯罪,並叫犯罪者得著益處。

 

三、警戒務必照著規矩;唯有如此,警戒才帶有權柄和功效。

 

四、警戒的人必須顯明自己願意接受對方的妥善處理──情況一:在審問時查出,犯罪者在犯罪時,對所犯的罪沒有正確的認識;情況二:犯罪者承認並悔改。

 

第六,這項基督的典章律例,目的在於:

 

一、為了保持教會所有成員之間相愛沒有虛假;因為如果得罪人的事發生,卻沒有解決,愛(愛是聯絡全德的)便無法長久保持真誠,這就會讓整個社群會漸漸瓦解。

 

二、為了得著犯罪者,救他脫離罪疚,好叫他不再活在罪疚中,不再惹動上帝的忿怒(利十九17)。

 

三、為了保護他免於羞辱和壞名聲,進而使他仍在教會中保有用處。為此,我們的主吩咐我們私下盡這項義務,使人的過錯不在不必要的時候顯露出來,以致於他們遭遇試探。

 

四、為了保守教會免於急於公開教會肢體真實的或涉嫌的過犯,而可能染上的醜聞。以及──

 

五、為了防止原本可以醫治、解決的事,被大眾聽見而產生問題。

 

第七,以上目的都達成以後,涉嫌犯罪者或自清,證明自己無辜,沒有犯下遭受指控的罪行(例如書二十二21-29;林後七11),或承認犯行,並且悔悟、改正行為,那麼這部分的教會紀律,就因著基督的恩典,達到了應有的果效。

 

第八,如果犯罪者不肯謙卑也不肯改,也沒有向警戒他們的人妥善處理自己的過錯,那麼我們主也已經為私下勸戒的紀律,定下了第二階段:被得罪的人已經照著規矩履行了上述的義務,就應該帶其他人(視需要帶兩或三人)去向犯罪者一同,如前所述,為著同樣的目的,用同樣的方式,履行同樣的義務(太十八15-17)。這些被召來幫助的人,有義務:

 

一、審斷呈給他們的罪行、過失或冒犯;在進行以前,必須審明該行為明顯違背了福音律例;並且斷定的方式和證據,都得合乎弟兄彼此相愛所要求的。他們應當審斷關於冒犯行為的證詞是否真實,免得輕易採信攻擊弟兄的指控,也免得輕易認定別人的證詞是假的。

 

二、如果發現冒犯並非真實的冒犯,沒有違背福音的律例,或者沒有確鑿的證據,反倒是出於偏見或過於輕信,而違背了教會肢體不可少的愛之律(如林前十三所描述,相愛是主所吩咐、造就教會和保持教會合一的管道),那麼他們就當使被冒犯的弟兄,明白自己的錯誤,並與他一同尋求和好,別得同個身子的各肢體當中有嫌隙。

 

三、滿足以上兩項條件以後,他們應當與被得罪的弟兄一同向犯罪者履行同樣的義務。

 

第九,由於在犯罪的情況下,要多常施行私下警戒,並沒有明文規定,我們可以從警戒本身的性質明顯看出,警戒需要重複進行,先是這人去警戒,再是那人去警戒,只要還能夠合理盼望,這些警戒因著基督的賜福,仍可能有達到目的──得著弟兄,並除去他的罪行。還在第一次或第二次嘗試時,這些義務一樣也不可拋棄,彷彿這些警戒只是為著之後的步驟鋪路;應當要以禱告和忍耐的心等候得著弟兄的那天,因為這是基督所定的律例,為要達到祂設立它的目的。

 

第十,萬一幾度私下警戒並未成功達到目的,我們主耶穌基督的旨意是要這事告訴教會,使絆倒的人藉此被公開警戒,並引致悔改;其中有幾點應當遵守:

 

一、那些透過私下警戒來挽回犯罪的弟兄,卻徒勞無功的人,理當將罪行和案子呈給教會的長老,以及他們照著規矩,為糾正這罪行所做的一切努力;如此一來,教會長老得知這消息,就有義務把這整件事告訴教會。告訴教會的工作,應當由長老來執行,因為正如我們先前講過完成,教會裡保守秩序的職責,以及實行這項職責的治理權,都屬於他們。

 

二、長老應當告訴教會(1)罪行或冒犯之處;(2)罪行真有其事的見證;(3)使冒犯者認罪悔改的手段;(4)他對前幾次私下勸戒的反應,諸如他怎樣拒絕受勸戒,或作了怎樣的補償;全都要按著次序,並且存愛心和溫柔的心。

 

三、事情告訴教會,包括冒犯者的完整罪行和先前的勸戒過程,全教會或眾弟兄就應當和長老們一同思想罪行的性質,以及冒犯者的處境和試探,全照我們主耶穌基督對待罪人上,為我們親身作的榜樣,要作祂的門徒都必須在這事上效法祂(加六1、2;林後二8)。

 

四、長老和弟兄應當按照規矩,審斷犯罪者的罪行和過失;如果罪行明顯,又執迷不悟,那麼──

 

五、犯罪者應當由長老公開警戒,並有教會加以同意(帖前五14;提前五20;太十八17)。這警戒由五個部分組成:(1)聲明罪行,並向教會證明其屬實。(2)向人說明罪行破壞規矩,好明白其惡。(3)聲明在這些情況下,教會的權柄和責任。(4)照著罪行的性質和情境,奉基督之名責備犯罪者。(5)勸戒犯罪者,使他自卑、悔改、並認罪。

 

第十一,如果犯罪的人輕視教會的這項警戒,沒有聽勸悔改,我們的主耶穌基督的定意且明訂,這樣的人當被剝奪身為教會一分子的所有特權,從社群中被趕出去,或趕出教會。我們可以思考這事的──

 

一、性質:這是有權柄的舉動,因此主要歸屬於教會長老,他們在這事上運用從主基督所領受的權力,並有教會的同意,全照著主的指示(太十六19,十八18;約二十23;林前五4、5;多三10;提前一20;林後二6)。而這兩樣(長老的權柄和弟兄的同意)是判決有效的必要條件,這不單是基督的命令,也是初代教會的做法。

 

二、果效:剝奪犯罪者的福音特權,禁止他在教會領受聖餐,和在地上一切可見的基督教會裡領受聖餐,因為教會之間是合而為一的;這麼做,就是將他交給撒但在世上的可見國度。(太十八17;林前五2、5、13;提前一20;多三10;加五12)

 

三、目的:

 

(1)得著犯罪的一方,而方法包括了叫他悔改、自卑、承認自己的過錯(林前二6、7,十三10)。

 

(2)警告別人不要妄行同樣的事。

 

(3)保守教會的純潔和秩序(林前五6、7);將一切榮耀歸給耶穌基督。

 

四、原因(教會判斷任何犯罪之人的理由):這些人正是他們根據福音,判定主基督會在末日進行最終審判的對象;因為教會乃是奉基督的名和權柄行審判,應當單單將他們查明主基督自己會逐出自己國度的人,趕出教會;這樣一來,他們在地上捆綁的,也是主在天上捆綁的(太十八18)。宣讀他們的判決時,應當如同教會的元首並審判眾人的主在末日的宣判一樣;唯一的差別是,現今的判決並非最終、不改的判決,而是為了避免將來罪惡未悔改而受到最終的定罪。雖然使一個人有了惡名而受到責備、定罪的種種具體罪惡、惡行、或過犯,因為處境各不相同,使得行動的性質改變,所以無法一列舉,但仍可以大致分為以下幾類:

 

(1)道德惡行:這種行為違逆本性之光、道德律的清楚命令或禁令、或福音的直接吩咐,抑或是在按自己理性的規則和亮光而行的世人中間有惡名。而且,就這類的事來說,如果事情傳開讓大家都知道,確實知道是真的,也沒有一般原則(具體案例不得質疑一般原則)阻擋教會處理,教會就可以不事先警戒,直接作出宣判(林前五3-5;提後三2-5)。

 

(2)破壞在教會裡聯絡全德的相互之愛,而且屢勸不聽(太十八16、17)。

 

(3)以假教義動搖信仰或敬拜的根本,尤其是傳假教義的人懷著爭競之心,擾亂教會的和平(加五12;多三9-11;提前六3-5;啟二14、15)。

 

(4)褻瀆或毀謗教會裡神的規矩和敬拜,尤其是有意阻礙教會成長,或害教會遭受逼迫(提前一20)。

 

(5)半途而廢,或無緣無故離開教會的社群和團契;因為這樣的人破壞、放棄了神的盟約,就是他們加入教會時所立的約,已經自我懲罰了(來十25-31)。

 

五、這樣在教會中奉基督權柄責備人的合宜時機,我們也當思想:通常是在上述的警戒之後,經過合適的等待,並且也要顧及時間、人物、試探或其他情況;因為──

 

(1)教會發出宣判,是表明基督對罪人的寬容忍耐,而且是先確定他當前執迷不悟才發出。

 

(2)我們可以期待在宣判以前照律例進行的警戒,會有果效;雖然現在不明顯,但正如講道一樣,在許多時日以後,或許蒙上帝使用,帶來好的結果。

 

六、像這樣被剪除──被趕出教會現有的實際團契──的犯罪者,仍被視為弟兄,因為這律例的性質本是要叫他改正、復原:「但不要以他為仇人,要勸他如弟兄」(帖後三15);除非他大行褻瀆和迫害,顯出他至終不悔改:「我已經把他們交給撒但,使他們⋯⋯不再謗瀆了」(提前一20)。

 

七、因此,教會仍應當向這樣的人履行愛和關懷的義務,包括:

 

(1)為他們禱告,叫他們「從迷路上轉回」(雅五19-20)。「人若看見弟兄犯了不至於死的罪,就當為他祈求,上帝必將生命賜給他」(約壹五16)

 

(2)與他們疏遠,甚至不與他們日常談話在,為要叫他們確知自己的狀態和處境:「這樣的人不可與他相交,就是與他吃飯都不可」(林前五11);另參帖後三14。

 

(3)警戒他:「要勸他如弟兄」──情況有二:〔1〕平時的情況,由教會中的任一成員警戒他;〔2〕為達特殊的目的設定宗旨,由全教會同意且指定:這種警戒應當包括──第一,使犯罪者的良心知道自己的罪悖離了規矩;第二,聲明他所受到的責備和刑罰,具有什麼樣的性質;第三,向他顯明,他或受罪欺騙而心內剛硬,或對撒旦的新試探毫無防備,而有不悔改的危險。

 

八、如果主耶穌樂意叫這項典章產生美好的果效,被剪除、趕出教會的罪人悔改己罪,他就應當──

 

(1)得著赦免:那些特別被他傷害、絆倒的人和全教會都當赦免他(太十八18;林後二7)。

 

(2)得著安慰,以解消憂愁(林後二7),而方法有:〔1〕讓他的良心曉得福音的應許;〔2〕宣告教會樂意再次接納他進入教會的愛與團契裡。

 

(3)得著恢復──〔1〕透過向他證實、見證教會對他的愛(林後二8);〔2〕透過接納他,使他再次享有先前在教會團契中的特權;做這一切事,都當帶著溫柔的心(加六1)。

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