小問答:新約教會的敬拜和紀律──問五十

 

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 

 

問五十:全教會對這些人當盡什麼樣的義務?

 

答:當照著他們所顯出來的,或別人指出來的,或別人指著他們作的見證,以愛和溫柔看待他們;認出他們裡頭上帝的恩,並以此為喜樂;以沒有虛假的愛心接待他們(林前十三)。

解釋:任何人要作基督有形教會的肢體,一般要求他達到的,先前已經說過;而這就是主耶穌為進入祂國度立下的必備條件──也就是經歷「重生」(約三3、5)。由於這項工作是在無形中默默進行的,教會無法按重生的形態或本質直接察覺,卻能透過重生的管道、效應、和果子辨別;人要得到接納,進入團契和相交中,就必須有重生果子顯明給教會看。因此,他必須具備幾件事:

 

第一,他們在世上的言行必須無可指摘;因為教會聚集的目的之一,就是要展現出基督的教訓是聖潔的,祂的恩典滿有能力,人一切的不虔轉為自守、公義、正直,所以這些要得著教會接納的人,就必須回應這個目的。這項恩典的律,乃是作用在信的人身上,必定會產生果效;因為雖不是每一位在世上達到無可指責、誠實無偽的人,都有救恩的真律使他們的內心甦醒過來,但他們卻都領受了這無可指責的律。雖然別人有可能出於其他原因指控他們的不是,他們在基督裡的好言行必能證明他們的清白。

 

第二,在福音的奧秘上有充足的認識,也是必須顯給教會看的條件的管道;原因在於,正如少這等認識,福音的好處無法臨到人,福音的本分也無法盡守,照樣得救的亮光是歸信的本質,兩樣無法分離:「那吩咐光從黑暗裡照出來的神,已經照在我們心裡,叫我們得知神榮耀的光顯在耶穌基督的面上。」(林後四6)只要少了這一樣,任誰都不可能證明自己脫離了眼瞎、黑暗、和無知。世人在自己本性的狀態中都受制於這樣的無知。這樣的光和知識,使人能夠藉以正確理解基督的位格和職份、祂作中保的特性和益處、並祂要求門徒的順服,是那些想要被接納進入教會團契中的人應當具備的。

 

第三,還要在信心上純全無疵;因為信心的純一是愛的根基,也是愛的一切本分的根基,而愛的一切本分應當以特殊的方式向教會施行,因此教會被稱為「信仰上同屬一家的人」(加六10,現代中文譯本)。教會肢體共有「一信」(弗四5)、「共同的信仰」(多一4,新譯本);「從前一次交付聖徒的真道」(猶3);這就是「純正道理」(提前一10),不願接受這道理的人,我們應當躲開(提後三5);「真實的道理」,我們應當「堅守」(多一9,提前一19),並且在這真道上「純全無疵」(提前一13);這都包含在「純正話語的規模」裡,就是公開承認它(提後一13)。這樣子在真道上純一,正如它可以促進在一切神的事上同心合意(腓二2),卻仍可以接受在某些事上有不同的理解,讓我們更清楚發現神的心意;否則的話,只會叫所有人難以照同樣的規矩行事(腓三15、16);照樣它首重福音的基礎真理,讓教會藉著真道持定元首耶穌基督(西二19);而且在福音敬拜的基礎原則中,一同頌讚是教會聚集的下一個目的;因為沒有同心合意,再怎樣盡本分也不可能造就教會,教會的和平也就無法持守了。這些原則我們已經講解過了。

 

第四,他們必須向教會證明這些事,並承認神向他們施恩的作為,以及他們決心透過恩典的大能,全心倚靠主基督,並在生活上聖潔地順服祂。他們來到教會,作基督的門徒,承認自己他們學了在耶穌裡的真道:使徒對這真道有詳盡的教導(弗四20-24;另參徒十一23、十四22)。他們自己得向教會證明:

 

(一)他們在無偽的愛心中被接納,真正一同有分於共同的信心、盼望、和救恩,成為基督奧祕身子的活肢體。

(二)不論接下來的境遇如何,他們都要回想自己的告白和誓約,藉此挑旺他們的忠心、堅決、和忍耐。教會長老應當在這裡以愛心和謙卑,按真理的準則來判斷,看看他們是否表現出上帝家中活石應有的特質和謙卑;好叫他們得以──

 

(1)在發現假信徒的假冒為善顯露出來以後,將他們拒於門外(徒八20-23;多一10;耶十五19)。

(2)一路引導鼓勵看來真誠無偽的人,教導他們當行的路上有什麼樣的義務、危險和益處(徒十八26,十四22;林前三22、23)。

(3)在他們表明自己以後,將他們,連同他們的光景、渴望、和決心,呈給教會,供教會以愛心和溫柔來考慮(徒九26、27)。然後,那些得到認可的人,才確實將自己獻給主,為要遵行祂一切命令典章;並且,也為了主的緣故,將自己獻給教會(林後八5),常在教會團契裡,就是他們蒙接納而進入的團契(徒二41、42)。

 

 

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