當基督信仰不管用時

 

 

What Happens When Christianity Doesn’t Work

作者:麥克·霍頓(Michael Horton

駱鴻銘譯自:

https://cccdiscover.com/what-happens-when-christianity-doesnt-work/

 

經常,當人信耶穌時,就得到一個應許:他們會「在基督裏得勝」。臉帶笑容、快樂的人述說著他們過去如何曾經是不快樂的人,如今卻喜不自勝,興高采烈。破碎的婚姻得到修復,任性的兒女回歸正路,憂鬱也如昨日黃花。但是當基督信仰不再有效時,會怎麼樣呢?

 

對約伯來說,基督信仰並不管用

 

約伯是個深愛上帝和祂話語的人。他熱愛家人,每當他們享受過家庭筵席後,約伯就會代表他的兒女們獻祭。撒但挑戰上帝,要看約伯對上帝是否是真的忠心的。撒但問道,他為何會不忠心呢?畢竟,他過著上帝保佑、無災無難的生活,他有的是錢,快樂無比,家庭也很富裕,無憂更無慮。

 

第二天,災難接連發生,一夕之間,約伯幾乎失去了一切對他來說極為珍貴的事物。然而,約伯卻回應說:我赤身出於母胎,也必赤身歸回。賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華。耶和華的名是應當稱頌的。」(伯一21)約伯拒絕怪罪上帝,說祂作了錯事。撒但再次來到上帝面前並且宣稱,「你且伸手傷他的骨頭和他的肉,他必當面棄掉你。」約伯的身體發出毒瘡,大受折磨、痛苦異常,以至於他的妻子求他說,「你棄掉神,死了算了!」但是約伯卻回答說,「難道我們從上帝手裏得福,不也受禍嗎?」(伯二710

 

約伯的三個著名的友人現身了。起初,他們的表現十分優秀,花了一個禮拜的時間單單陪伴著約伯,拒絕說任何的話,因為他們看到了約伯的痛苦。他需要的只是友情,而不是喋喋不休的講道。但是一個禮拜過去之後,他們開始表達他們關於約伯身上發生了什麼事的意見。這是從約伯絕望的哭喊開始的,他咒詛他的出生。一朵烏黑的雲彩籠罩著約伯,他唯一能作的是他盼望他從來沒有出生過。在他唱完哀歌之後,他的友人才開始表達他們的觀點。

 

在約伯和他的朋友結束他們的講道之後,上帝終於說話了,並且為自己講道。耶和華從旋風中回答約伯說,誰用無知的言語使我的旨意暗昧不明? 你要如勇士束腰;我問你,你可以指示我。 我立大地根基的時候,你在那裏呢?你若有聰明,只管說吧!(伯卅八14

 

在列舉了一長串神聖作為來說明祂創造宇宙的智慧和能力之後,上帝讓約伯和他好意的朋友啞口無言。因為他們自以為能直通上帝的檔案櫃。他們以此假設來行事,以為他們可以明白上帝的心意。當苦難擊打我們或我們所愛的人的時候,我們多容易會這樣想呢!

 

在上帝為自己辯護之後,留給約伯的是他是無可推諉的。儘管約伯的神學相當優秀,但是他的經歷卻讓他質疑上帝的主權和良善。因為他無法理解,這要如何和他對上帝的觀點調和,他的結論是這是沒有答案的。但是上帝提醒他,也提醒我們所有的人,只因為我們想不出答案,並不表示沒有真正的答案。

 

你無法測透上帝

 

面對這種苦難時,最自然的假設是上帝正在因我們的罪而懲罰我們。但是身為這齣戲劇的觀眾,我們從序幕知道,這個考驗有其他的來源。和約伯一樣,我們是根據有限的資訊來作出結論,想要知道事情為什麼會發生在我們身上。我們無法直通上帝的檔案櫃,直通祂的內室,祂也沒有直接告訴我們為什麼會發生這些惡事,但是無論如何祂並沒有阻止我們得出一些結論。

 

我們立刻就會去合理化這件事背後的目的。但是在這些事上,上帝卻拒絕被人「測透」,祂的計劃也是向血肉之軀隱藏的。上帝質問他們,「你豈可拿他當雀鳥玩耍嗎?豈可為你的幼女將他拴住嗎? ……人指望捉拿他是徒然的;一見他,豈不喪膽嗎? ……這樣,誰能在我面前站立得住呢? 誰先給我什麼,使我償還呢?天下萬物都是我的。」(伯四一5911

 

對那些被綁在苦難的高聳桅杆上的人來說,都有一種憂慮,這種憂慮甚至超過對死亡的擔憂。那就是對活命的憂慮。擔心明天還活著,後天還活著。還要繼續受苦

 

在面對深沉的絕望時,我們會遭遇到的誘惑是離棄上帝,因為這個苦難多少可以歸因於祂對個人的罪的怒氣,但是我們也可以轉向上帝,因為我們知道自己是與上帝和好的。這就是為什麼約伯會說,在這個處境下,如果他有一個中保,一個維護者,他就能轉向上帝的原因。逐漸地,他對這個中保有更大的信心:現今,在天有我的見證,在上有我的中保。我的朋友譏誚我,我卻向上帝眼淚汪汪。願人得與上帝辯白,如同人與朋友辯白一樣。」(伯十六1921

 

即使我們過於軟弱,無法抓緊基督,祂也夠強壯到可以抓緊我們。即使我們沒有能力面對明天,基督也已經穿越過死亡、到達另外一邊,而且已經為我們除去了死亡的毒鉤。和約伯一樣——他知道他的救贖主活著,而且他會親身看見祂,雖然約伯的身體如今仍然覆蓋著鮮血和痛苦的毒瘡——使徒保羅也宣告,若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們·所信的也是枉然;……我們若靠基督只在今生有指望,就算比眾人更可憐。」(林前十五1419

 

基督信仰不是因為管用才是真實的

 

在許多情況下,基督信仰是不管用的。意思是說,基督信仰不會解決我們以為它應該解決的一切問題。那些因為被告知,基督教可以修復他們的婚姻而成為基督徒,卻發現自己上了離婚法庭的人,很有可能放棄基督信仰。那些期待自己會完全沒有罪惡的習慣,並渴慕一個突然的轉變,會得到那所應許的「突然的得勝」的人,當他們明白他們仍然只是靠著恩典得救的罪人,在這之後也許很快就會完全醒悟過來,對上帝不再抱任何的幻想。

 

我們蒙召不是要來審判上帝的。上帝並沒有應許我們任何一個人,會給我們健康、財富和快樂。事實上,祂告訴那些期望與基督的榮耀有分的人,也要與祂的受苦有分。基督信仰所以是真的,不是因為它對人管用,而是因為將近兩千年前,上帝的兒子為我們的罪被釘死在十字架上,並且為我們的稱義復活了。

 

這個歷史事件也許無法按照我們的理想,按照我們想要的時間,修復我們的婚姻或我們的人際關係,或者是被我們搞砸了的人生,但是它卻可以拯救我們脫離上帝將要到來的怒氣。有鑑於此,所有其他的事不是會變得毫無意義,只是和這個重大問題相比,就變得只是次要的了。因為,按著定命,人人都有一死,死後且有審判。」(來九27

 

基督信仰即使在不管用時仍然給人盼望

 

在所有曾經活著的人當中,只有一個人擁有上帝所要求我們的完美的義,祂就是約伯和保羅,以及其他所有聖徒所尋求的救贖主,唯有祂是讓我們脫離死亡和地獄的避難所。一旦我們信靠基督,並拋棄我們靠自己成聖、得到上帝接納的主張,除去我們自己製作的無花果葉,上帝就用基督的義袍來遮蓋我們。

 

因為基督一生的順服,祂獻祭的死,以及祂凱旋的復活,我們如今得到父神的接納,成為祂的後嗣,祂也將聖靈賜給我們,並應許我們那會朽壞的身體有一天會復活。這意味著再次仰望上帝是安全的。

 

如同約伯所說,要是他有一個維護者,一個中保,他就可以在他的苦難中仰望上帝,同樣,我們所有的人也可以靠著父神的肩膀,向祂哭求,因為我們沒有什麼好懼怕的。若我們真屬於祂,痛苦和困難就不是祂向我們所發的怒氣,因為祂會攔截撒但的計謀,並且會將罪與邪惡改變成恩典的使者。

 

對一切害怕死亡,或害怕活著的人來說,好消息是祂今天仍然坐在上帝的右邊,為我們的案件陳清,維護我們。祂的名叫耶穌基督,而假若你信靠的是這個萬古磐石,信靠的是這個堅固保障,祂就會是你的朋友,在這個世上,也在將要來的世界裏。

 

Michael Horton is the J. Gresham Machen professor of apologetics and systematic theology at Westminster Seminary California (Escondido, California), host of the White Horse Inn, national radio broadcast, and editor-in-chief of Modern Reformation magazine. He is the author of many books, including The Gospel-Driven LifeChristless ChristianityPutting Amazing Back Into GraceThe Christian Faith, and Core Christianity: Finding Yourself in God’s Story.

 

 

Filed in: Tags:

新增評論

  Country flag

biuquote
  • 評論
  • 即時預覽
Loading

© 2011 改革宗出版社(Crtsbooks.net) | Running on BlogEngine.NET 2.8.0.1
Theme: ChannelPro 1.0