小問答:新約教會的敬拜和紀律──問二十五

 

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 


問二十五:教會選派長老、牧師、教師有什麼條件?

 

答:他必須具備造就教會和從事福音事奉所需的聖靈恩賜;他必須言行無可指責、聖潔、作眾人的榜樣;他必須樂意獻身給主,投入事奉;他必須經由教會選舉和同意,選召出來;他必須透過禁食禱告和按手,嚴肅地分別出來做事奉。

 

解釋:這裡提到教會的事奉者、引導者、長老、牧師、或教師,應當具備的五項正式資格。這五項資格同樣屬於呼召的本質,因此凡要照基督的心意,肩負起這職份的人,都必須完整具備這些資格。聖經清楚表明了這五項資格。

 

第一,他們必須具備事奉所需的聖靈恩賜。聖靈所賜的恩賜,是事奉的根基,正如使徒所說:「我們各人蒙恩,都是照基督所量給各人的恩賜。所以經上說:『祂升上高天的時候,擄掠了仇敵,將各樣的恩賜賞給人。我們各人蒙恩,都是照基督所量給各人的恩賜。』……祂所賜的,有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師,為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識上帝的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。」(弗四7、8、11-13)要是這事繼續下去,要是主基督不繼續為這目的將恩賜賞給眾人,教會中的事奉必然止息,一切教會秩序和教會治理也要隨之終止。況且,一切蒙召從聖職的人,都必須要運用恩賜:「你不要輕忽所得的恩賜。」(提前四14)因此,欠缺這些聖靈恩賜的人,就不能克盡事奉的本分,這樣一來,在職份的根基上無分的人,不管他身上掛著甚麼頭銜,神總不把他視為事奉者:「因為你棄掉知識,我也必棄掉你,使你不再給我作祭司。」(何四6)

 

第二,他們為人必須聖潔、無可指責,才可以分別出來作事奉。使徒明確表示這一點,並舉了許多特殊的例子作試驗:「監督既是上帝的管家,必須無可指責,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不貪無義之財;樂意接待遠人,好善,莊重,公平,聖潔自持;堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人,又能把爭辯的人駁倒了。」(多一7-9)「作監督的,必須無可指責,只作一個婦人的丈夫,有節制,自守,端正,樂意接待遠人,善於教導;不因酒滋事,不打人,只要溫和,不爭競,不貪財;好好管理自己的家,使兒女凡事端莊順服。人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教會呢?初入教的不可作監督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罰裏。監督也必須在教外有好名聲,恐怕被人毀謗,落在魔鬼的網羅裏。」(提前三2-7)使徒提及這些細節,並非單指蒙召事奉者為人該當如何,而更是指為人聖潔正是如此,所以這些事應當顯明在眾信徒身上,如同那具有特殊職分的人。誰有一樣不合這些標準,就足以將他排除在外,不得有分於這些職份;既然事奉的特殊目的,是要造就教會,促進教會中的信心和聖潔,倘若有人被接納進入事奉,本身卻對信心、聖潔一無所知,是多麼不合理的事!這裡說到教會長老應當謹慎服事上帝,好在竭力效法作教會牧長──我們主耶穌基督──的生命上,作群羊的榜樣。

 

第三,這樣的人必須甘心樂意獻身給上帝,投入事奉:「我……勸你們中間與我同作長老的人:務要牧養在你們中間上帝的群羊,按著上帝旨意照管他們;不是出於勉強,乃是出於甘心;也不是因為貪財,乃是出於樂意;也不是轄制所託付你們的,乃是作群羊的榜樣。」(彼前五1-3)在這裡,任何要承接這職份的人,都必須甘心樂意;使徒在這裡提到兩件相反的事:

 

(一)出於勉強。勉強包括會對內心造成壓力的每件事,例如:個人的外在必需品;親戚朋友施加的壓力;其他的路都走不下去──像這類的事,都是會勉強人心的事,也是使徒所譴責的。其實不該出於勉強,應該出於自願甘心。此外,具備資格並蒙召的人,遭遇了困難、試探、逼迫,因此心裡產生的叛教和退後,也是這裡所譴責的。

 

(二)貪戀世上的不義之財。這與蒙召做工所不可或缺樂意的心相對。使徒在這裡公開譴責,某些人的動機是要利用這類職份,使自己在世富足。若要摒除這種心態,恐怕當前有分於這類職份的人要少去一大半。

 

第四,揀選,也就是經過教會選舉和同意,是蒙召作牧師或教師所不可或缺的;因此若沒有經過正式的揀選,再怎樣繼鄭重強調呼召,都是不合法、有缺陷的呼召。新約只有兩處提及教會中常設服事的呼召方式,而這兩處都提到教會社群揀選他們;這兩處也都有使徒親自以充足的教會權柄主持選舉,卻沒有剝奪各教會既有的自由和特權。第一處是使徒行傳六章,所有使徒都聚在一處,要制定一項規矩,規範未來眾教會在他們中間設立長官的方式。而這處經文吩咐眾門徒──或教會社群──從他們中間找出或選出,要教會中分別出來供職的人;而眾門徒也照著去行:「十二使徒叫眾門徒來,對他們說:『我們撇下上帝的道去管理飯食,原是不合宜的。所以弟兄們,當從你們中間選出七個有好名聲、被聖靈充滿、智慧充足的人……。』大眾都喜悅這話,就揀選了司提反……。」(徒六2、3、5)還有使徒行傳十四23記載,保羅和巴拿巴在教會中透過選舉和指派,按立了長老;這裡的用字只有這個意思,只不過我們的譯本表達得含糊。沒有任何例子能證明這個字是指,把職份或權力傳給會眾中任何人,它除了眾人的指派,再沒有別的意思;希臘語的所有作家也都是這樣使用這個字 。因此,選出那些分別出來作主工的人,是教會的權利和權益──初代教會長久保持著這件事,也古人多次為這事作見證。況且,這事絕不可能完全在世上消失,反倒那些棄絕這事的教會,至今仍記念這事。主耶穌基督藉使徒設立的這項典章,不僅合乎教會的性質,也合乎祂設立於教會中權柄的性質;因為,我們過去證明過了,眾人合成一個教會,都是出於自願。基督使祂的臣民甘心樂意,不是讓他們變為奴隸;祂治理他們,是藉著向他們各人的意志,使他們在各方面自由地順服。教會政體是在基督之下享有絕對自由的狀態,不是叫人任意妄為,而是叫人不受強迫、自由地履行本分。然而與這自由針鋒相對的,就屬未經他們同意,就將引導者、治理者和監督強加在他們之上。此外,教會的肢體有義務向基督履行本分,包括祂所設立的每一項典章;要是他們沒有自由選擇自己的牧師或長老,就只能視同沒有聲音的人或畜類。把權柄傳給教會中的任何人,只有一個管道,即教會甘心順服這等人;因為其他所有想像得到的方式都會失敗,結果也證明是失敗的,畢竟他們自己本為任命權柄的管道,卻經由這些方式被交在權柄之下,這既不合理性,也不合聖經。

 

第五,緊接在這揀選之後,就要藉著禁食、禱告,以及長老按手,嚴肅地將教會派選服事的人分別出來,如此,這等人便設立於這教會中,與這教會中的人有別。

 

 

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