如何閱讀聖經:上帝的承諾與守約

如何閱讀聖經:上帝的承諾與守約

How to Read Your Bible: God’s Promise made and Kept

 

一、如何閱讀聖經:上帝作出應許

How to Read Your Bible: God’s Promises Made

作者:Le Ann Trees

駱鴻銘譯自:

https://cccdiscover.com/how-to-read-your-bible-gods-promises-made/

 

聖經不是一本最容易讀的書。有些部分比起其他部分會更容易明白。要認識到聖經所有的書卷是如何整合在一起的,不是一件容易的事。有一個短語很好地總結了聖經的內容:上帝的承諾與守約(God’s promise made and kept)。

 

你是否簽過一份合同?在聖經裏我們可以發現各種的合約,但是它們通常被稱為「約」(covenants;或譯為聖約或盟約)。為了明白上帝如何作出應許,也遵守祂的承諾,我們必須查看聖經對「約」的定義,因為它們牽涉到聖經歷史所有主要的部分。我們很容易就會忽略「約」這個字,因為它聽起來既古老又過時,但是了解這個詞是明白整本聖經的關鍵。

 

聖經中主要有兩種類型的約:有條件的無條件的。我們今天先用一些日常的例子來說明。之後,我們可以將這些區別應用在聖經的盟約裏。

 

什麼是有條件的約?一個有條件的約是兩個或兩個以上的團體之間的協議,這個協議會要求某些必須滿足的條件。若這些條件得到滿足,就會有某種的結果(通常是有利的結果)。倘若這些條件沒有得到滿足,也會有某種結果(通常是不利的)。以下是一些有條件的約的例子:

· 一個公司僱了一個承包商,用一筆錢來蓋一棟辦公大樓。倘若這個承包商沒有按照合約裏規定的協議來完成這棟建築,這個工作就不會付錢給這個承包商。

· 一位婦人聘僱了一位會計師幫她報稅。她準時赴約,但是會計師卻選擇花時間去照顧其他的客戶,因此爽約了。這位婦人決定開除這個會計師,另外聘僱一個更可靠的人。

 

在這兩個例子裏,都期望某個人可以完成某種工作,以便得到某種結果。這些有條件的約也可以稱為「行為之約」(covenant of works)——因為這個約必須靠立約者的行為來成全。

 

什麼是無條件的約?一個無條件的約是兩個或兩個以上的團體之間的協議,不會牽涉到履行這個協議的任何規定。以下是無條件的約的兩個例子:

 

· 一對父母承諾要無條件地為他們的孩子付大學全部的學費。這個孩子的學業成績和一般的行為不會影響父母是否遵守這個承諾。即使這個孩子成績不好,不尊敬父母,或吸食毒品,這對父母仍然必須完成他們的承諾。

· 婚姻在過去一直是一個無條件的約的好例子。如果你去看傳統的婚姻誓詞,裏面沒有任何的規定,只有承諾。今天許多人已經不再像過去一樣認真地看待婚姻誓言了。

 

一個無條件的約也被稱為「恩典之約」(covenant of grace)或是一個「贈與」(a grant)。在無條件的約裏,立約雙方的協議是不必要的。一方可以選擇向另外一方誓守一個誓言/承諾,並堅守到底,無論另一方的看法是什麼,或需要什麼。當有人立遺囑,要在過世時分配他或她的財產時,我們就可以看到這類單方面的協議。

 

 

二、如何閱讀聖經:上帝信守應許

How to Read Your Bible: God’s Promises Kept

作者:Le Ann Trees

駱鴻銘譯自:

https://cccdiscover.com/how-to-read-your-bible-gods-promises-kept/

 

〈如何閱讀聖經:上帝作出應許〉一文裏,我們看了聖經裏兩種主要類型的應許:有條件的和無條件的約。乍看之下,這些盟約似乎是很早以前的奇怪風俗,和我們今天沒有什麼關聯,但是事實遠非如此。在這篇文章中,我們會用兩個部分來探索聖經裏的八個意義重大的盟約,以及這些盟約對你個人來說有什麼意義。

 

1.   行為之約(有條件的約)

上帝與亞當在伊甸園裏立了「行為之約」。亞當應當服從上帝一切的吩咐,來贏得吃生命樹上果子的權利,並配得到永生。但是亞當卻悖逆上帝,他為自己和他一切的後裔獲得的不是永生而是死亡和咒詛。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

因為所有的人都出自亞當,亞當也是全人類的代表,他們都在這個同樣的盟約底下,受這個盟約的約束;亞當沒有遵守這個約所帶來的罪名和罪咎也落在所有的人的頭上(羅馬書五12;哥林多前書十五2122)。因為上帝是聖潔的,根據你自己不完全的行為,你就是與上帝為敵的。此外,因為從亞當的墮落而來的敗壞,所有的人都有一個犯罪的本性。我們也因此會犯更多的罪,在自己身上堆積更多的罪咎/罪名。

 

2.      恩典之約(無條件的)

我們首先在創世記三章15節發現到這個無條件的約。在這個約裏,上帝應許一位救主要來,祂會打破蛇(也就是撒但)的頭。在恩典之約裏,人是靠著上帝的恩典,唯獨藉著信靠基督而得救,因為基督代表祂的選民完美地遵行了律法,也為罪獻上了一次而永遠的、完美的、完整的祭(羅馬書五1221;希伯來書七27,十14)。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

因為你是有罪的,你絕對無法完美地遵行上帝的律法,成為聖潔,以至於能夠站立在祂面前。藉著唯獨信靠基督,你在上帝的眼中被宣告是義人,一切的罪過得到赦免,得以與你的造物主和好,也被賜予一切的權利和特權,永遠成為上帝的兒女(以弗所書二89;羅馬書五1,八15)。

 

3.      挪亞之約(無條件的)

在無條件的挪亞之約裏,上帝對挪亞作了一個承諾/應許,就是永遠不會再用洪水來消滅全地(創九117)。上帝設立了挪亞之約是為了保存全地,好叫人不會彼此毀滅,好叫救主耶穌基督,可以在上帝救贖計劃所指定的時間到來。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

因為基督已經降生,並且完成祂的救贖大工,上帝就寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改」(彼得後書三9)。耶穌耶穌有一天會回來,完整地建立祂的國度(啟示錄廿一章)。如果你還沒有接受基督作你的救主,最好快快接受,因為現在正是拯救的日子(哥林多後書六2

 

4.      亞伯拉罕之約(無條件的約)

恩典之約在亞伯拉罕之約裏更完整地被啟示出來。上帝與亞伯拉罕立了一個無條件的、永遠的約:為你祝福的,我必賜福與他;那咒詛你的,我必咒詛他。地上的萬族都要因你得福。」(創世記十二3,十五56上帝通過差遣祂的獨生愛子耶穌,來到世上,以肉身的樣式從亞伯拉罕的一個後裔出生,成為世人的救主,因而應驗了上帝向亞伯拉罕所作的應許(馬太福音一117;路加福音三2338;加三16)。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

所有接待基督作救主的人,都是亞伯拉罕真正的後嗣,都會因此擁有一切的權利與特權。亞伯拉罕信上帝會信守祂的應許,「你們既屬乎基督,就是亞伯拉罕的後裔,是照著應許承受產業的了。」(加拉太書三29

 

5.      摩西之約(有條件的)

和亞伯拉罕之約一樣,摩西之約(舊約)也是恩典之約的一部分,但是它在本質上是暫時的。摩西之約是上帝與以色列百姓之間一個有條件的協議,摩西是中保(出埃及記十九~廿四章)。以色列民必須履行上帝在這個約中的規定,才能留在上帝賜給他們的應許地上,並且繁茂昌盛。任何以色列人不是因為遵守這個盟約而在上帝面前成為聖潔,因為任何人要完美地遵守這個約都是不可能的。他們唯獨是因著信心被宣告為義,正如他們的始祖亞伯拉罕一樣(創世記十五6)。

 

基於兩個理由,這個約是極為重要的:1) 它說明以色列國(和我們)不可能完美地遵行上帝的律法,因此需要一位救主,並且,2) 它提供了基督降生的一個平台,祂要成為完美的以色列之子,在萬事上遵行上帝的律法,並成為一次而永遠的贖罪祭。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

摩西之約向我們顯明,因為內住的罪,律法成為人永遠無法取悅的工頭(羅馬書三1920)。然而,你毋須絕望:藉著信靠基督,你在上帝面前就會得稱為義,因為基督完美的順服如今被算在你身上,而你的罪被算在基督的身上(羅馬書五1221;希伯來書七27,十14)。

 

6.      大衛之約(無條件的)

在撒母耳記下第七章,上帝作了一個應許,祂會興起大衛的後裔,並且要堅定他的國位,直到永遠」(七1213)。上帝無條件地應許,要把大衛的一個子孫放在王位上,但是只有公義的兒子會永遠掌權。儘管大衛的兒子所羅門統治了全以色列,但是他沒有遵守上帝的命令(列王紀上九49,十一48)。唯有大衛的後裔耶穌是那真正的、忠心的兒子,配坐在大衛永遠的國位上(詩篇第二、十六、一一〇篇)。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

不像人間的統治者會讓我們失望,無法公義地治理國家,耶穌卻在萬事上順服上帝——甚至出於祂對世人的愛而獻上祂自己的生命——並且贏得了永遠在榮耀裏統治的權利(約翰福音三16;列王紀上二25;啟示錄十一15)。認識到復活的基督是唯一公義的君王,祂不僅為一切信祂的人確保了永生,有一天更會結束世上一切都不公不義和邪惡,你可以因此感到安慰。

 

7.      新約(無條件的)

新約引進了新創造。這個約相對於舊約(摩西之約)來說是新的約,但是它們都是亞伯拉罕之約的一部分。在舊約中,摩西是上帝和以色列國民之間的中保;而在新約中,上帝和信徒之間的中保是基督,他們是藉著基督在祂的一生、受死、復活中所完成的救贖大工而成為信徒的。舊約要求的是國家性的順服,而新約則是要求人信靠基督,祂是完美順服的以色列之子(耶利米書卅一3134;馬太福音廿六28;加拉太書三1618)。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

儘管新約要求人信靠基督,但是這個信心本身是從上帝而來的禮物,要賜給一切信靠基督作他們救主的人(約翰福音一12;以弗所書二89)。身為基督徒,你可以歡喜快樂,因為你已經與上帝和好(羅馬書五1),得到永生(羅馬書六23),有聖靈內住(哥林多前書三16),也正在被轉變成為耶穌的模樣(羅馬書八29)。

 

8.      救贖之約

少了救贖之約,在這個清單中還會存在的只有第一個約:行為之約。救贖之約是在創世之前就成立的。這個約是三位一體的三個位格之間訂定的協議。在這個約中,聖父答應要差遣聖子執行救贖之工,聖子要順服父神的旨意,而聖靈要將聖子所完成的工作的益處施行到信徒身上(詩四十68)。作為基督順服的獎賞,聖父會將榮耀和一個永遠的國度賞賜給聖子(詩篇一一〇;以賽亞書五十三章;撒迦利亞書六1213;約翰福音十七15)。

 

這個約對你個人的意義是什麼?

假若三位一體的三個位格之間沒有訂立這個協約,並且遵守此約,我們就都會落在上帝的咒詛之下,毫無盼望可以達到祂聖潔的標準。上帝沒有必要把任何人從我們罪孽的後果中拯救出來,但是祂出於那無法想像的愛卻施行了拯救(羅馬書三2326)。不要倚靠自己不完美的行為想要與上帝相和;反而,今日就要信靠並接待耶穌基督作你的救主。

 

 

進深:如果你想進一步認識聖經裏這八個意義重大的盟約,請參考《神聖盟約:聖約神學初探》一書,作者是麥克·布朗(Michael G.Brown)和扎克·基利(Zach Keele)。

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