直到國度降臨

'Til Kingdom Come

作者:NICK BATZIG

誠之譯自:

http://www.reformation21.org/blog/2018/09/til-kingdom-come.php

 

最近圍繞社會正義的辯論似乎可以歸結為對「上帝的國」與「教會」之間關係,有著根本的分歧和誤解。許多人將這兩種聖經概念混為一談,以至於在教會的使命信徒在世上的活動之間,沒有劃分出明確的界線。其他人則將它們對立起來,以至於使它們之間不再存有任何必要的關聯。魏司堅(Geerhardus Vos)在他所著的《改革教義學》的第五卷中,對於這兩種聖經概念的獨特性和彼此的關聯,提出了許多相當重要的觀點。

 

「一方面,『上帝的國』是狹義的,『教會』則是更廣義的概念......另一方面,『上帝的國』或『天國』是一個比『教會』更廣義的概念。(註1

 

對於「上帝的國」是比「教會」更為狹義的概念,魏司堅提到:

 

「雖然教會既有『有形的』(visible)一面,也有『無形的』(invisible)一面,因此往往可以被視是一整個國家,但上帝的國在其各種意義上卻是無形的屬靈原則。若我們真屬於基督,降服在祂的至高權柄之下,靠著活潑的信心被塑造成祂的模樣,連同教會的許多成員,與祂的身體聯合在一起,那麼基督對我們的靈魂所行使的,就是祂的主權。教會就是由這些真正的成員和基督的臣民組成的聚集。它被稱為「天國」,乃是因為它有其中心,在天上有它的未來。聖約的一切屬靈益處都和它有關:公義、自由、和平、聖靈中的喜樂(參:羅十四17)。作為這種屬靈的實體,它乃是在人心裏,並不具有外在的形貌。按此意義來理解,天國就等於無形教會;但在新約的特殊性中,因為基督宣講天國近了,即藉著祂的降臨,天國已經近了。祂是君王,而藉著祂明確的自我啟示、藉著祂完成的工作,無形教會也獲得了前所未有的新榮耀,所以即使在這個國度中,最小的仍然比施洗約翰更大(太十一11)。(註2

 

關於堅持「上帝的國」是更廣義的概念,而「教會」是更狹義的,Vos解釋說:

 

「上帝的國......是如此呈現在我們眼前的:它是必須滲透一切的酵母,是必須長成大樹的一粒芥菜種,其枝幹要覆蓋生活的全部領域。顯然,這種事不會被視為和『教會』有關。除了教會的領域之外,還有其他的生活領域,但是這些領域都不會被排除在上帝的國度之外。它在科學、藝術,各種知識領域中都有其主張。但是教會並不會宣稱對這一切的主權。此國度的外表(有形教會)決不能承擔這些事情;國度的內在本質,新的存在狀態,本身必須滲透和淨化。教會將一切都納入其中,必須掌管一切,恰恰是羅馬天主教的錯誤。然後就出現了一種教會科學、一種教會藝術,一種教會政治。在那裏,上帝的國度與教會完全等同,並以絕對的形式立足在世上。根據我們的看法,事情並非如此。真基督徒首先屬於教會,並承認基督為王。但除此之外,他也承認基督在生命每個領域中的主權,卻沒有因此犯下把這些事物彼此混雜在一起的錯誤。舊約聖經的教會-國家,包涵了整個國家的生活,是這種無所不包的上帝國度的一個預表。(註3

 

這些區分自然會得出某些結論,這些結論涉及到上帝所統治的、並且在祂的百姓和世上作王的這兩個領域,彼此之間複雜的關聯。魏司堅寫道:

 

「若我們從第一個層面來比較有形教會和上帝的國度,那麼我們可以說前者是後者的表現和體現。

 

如果從第二個層面來比較有形教會和上帝的國度,那麼可以說前者是後者的工具。

 

如果我們看最終的結果,那麼我們必須說,教會和上帝的國度會重疊在一起。在天堂,生活將不再是分裂的。在那裏,有形教會和無形教會有著完美的重疊。與此同時,就現在而言,神的國必須藉由教會的特定形式來推進。(註4

 

這兩個概念的複雜性,使我們必須極為審慎地考慮它們的獨特性和彼此的關聯。只有當我們這樣作的時候,我們才能大有裨益地進行關於教會使命、社會正義、憐憫事工、個人與群體,神聖與世俗,以及無數相關事務的對話,這些是基督徒喜歡花大量時間在網上辯論的事。儘管這本身是一項艱鉅的任務,但它將證明是一項值得的努力,肯定會給教會中的其他成員帶來巨大的益處。

 

註:

1. Vos, G. (2012-2016). Reformed Dogmatics. (R. B. Gaffin, Ed., A. Godbehere, R. van Ijken, D. van der Kraan, H. Boonstra, J. Pater, A. Janssen, ... K. Batteau, Trans.) (Vol. 5, pp. 8-9). Bellingham, WA: Lexham Press.

2. Ibid., vol. 5, p. 8.

3. Ibid., p. 9

4. Ibid. 

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