小問答:新約教會的敬拜和紀律──問四十二

 

作者:約翰歐文

譯者:郭熙安

來源:John Owen, A Brief Instruction in the Worship of God 

 

問四十二:耶穌基督將教會紀律的權力和管理交付誰?

 

答:論到在關乎全教會的事上執行紀律所使用的權柄,乃是交付長老;諸如審判、判斷的事,以及同意和執行試驗、判斷的事,乃是交付所有的弟兄;論到私下的各種情況下,愛、關懷、和警醒,是交付該教會所有成員。(太二十四45;弗四11、12;徒二十28;提前三5,五17;來十三7、17;彼前五2;帖前五12;加六1、2;林前四14,五2、4、5;林前二6-8;提後四2)。

 

解釋:先前談過,這權力交付給教會,是出於基督的律法典章。現在,這律法指定了有分於這權力的手段和途徑,也合宜地把它們分配給所有相關的人。這律法典章(就是基督的話)所指派給人(他們是這話的對象和主體)的,不論是透過什麼手段或途徑,都是在這話裡托付給人的。這樣,由於這賜給教會長老的權柄,並非首先在形式上寓於未經組織的教會肢體,或長老之外的教會肢體;雖然他們蒙召任職,是透過自己的意願和選擇,但他們本身既是這職權的主體,所以這也是出於主基督的旨意。全教會有分於這種紀律的權力(不論是什麼樣的權力),也不是得自於長老,而是主耶穌的旨意和律法所授予的。

 

第一,上述的權柄以這種途徑,首先賜給了教會的長老。這權柄先前在問二十八解釋過,那裡也提過他們領受這權柄的途徑。正是這種職權,使他們能夠履行身為長老的完整義務,即教導和治理教會,也從十六19得名,稱為「掌鑰匙的權柄」;有許多人普遍都解釋說,這裡是譬喻的說法,而我們應當按著提到這權柄的個別經文來理解它。。教會長老交付他們的,並非雙重權柄──一種是教導,一種是治理,常分別稱為秩序權(power of order)和管治權(power of jurisdiction);而是單一職分的權權,只不過具有各種的義務,可籠統分為兩大類,第一類為教導的義務,包括傳講聖言和舉行聖禮,第二類為治理的義務。因此,他們是上帝家的治理者(太二十四45);是上帝家裡的管家(林前四1);是教會的監督(徒二十28;彼前五2);是教會的引導者(來十三7、17)。這並不是說,他們領受了至高的獨裁權柄,可以行自己眼中看為正、善的事,因為他們明明受到授權條款的限制(太二十八19、20),必須教導人單單謹守遵行基督的一切吩咐;也沒有因此就有權轄制教會──即轄制教會的律法、規章或權利──又或者,轄制基督門徒的良心,憑一己的權柄去更改、增添、刪減、弄瞎它(彼前五3;可十42-44)。但這僅僅是一種事奉的權力,在這些事上作向主基督交帳的僕人(來十三17;太二十四45),並為基督的緣故作教會的僕人(林後四5)。他們出於自身的職分,將這種權柄用在教會紀律上;不是宣告教會本身的權力,也不是執行教會委任他們的事,而是將那交付他們的基督權柄,運用於事奉上。

 

第二,教會的肢體,也就是眾弟兄(有特別的禁令將婦女排除在外,林前十四34、35;提前二11、12),因福音裡基督的律法典章,而有分於在教會中執行教會紀律,諸如:

 

(一)照著運行權柄時的處境,去思想、試驗、判斷所有的人、事、和目的。因此,耶路撒冷的弟兄們,和使徒、長老們一同商議摩西禮儀律(徒十五23);受到覆函的的人,也都遵照決議行事(30-32節);他們將這視為他們的責任,並歡喜去行(徒二十一22)。不盡這項責任的人,都有可摘之處(林前五2-6)。因此保羅寫信教導眾教會,他們在基督裡有什麼責任和特權,以及在他看來,他們凡事該如何照著次序行。而不論是包括教會長老在內,或是另外提及長老,這些事都吩咐了眾教會(腓一1)。保守教會秩序的工作,就這項責任而言,是已經托付給了眾弟兄。他們聽從嚮導和治理者,除非事先根據規矩,合理地思考、判斷將要行的事,才算是順服主基督的吩咐。基督的教會也不該在缺少知識和意志的情況下受治理;盲目的順服不能得上帝悅納。

 

 

(二)教會眾弟兄領受了同意權,去認可教會權柄的一切行動,雖然同意權在形式上不並屬於教會權柄,但仍須眾弟兄同意,教會權柄的行動才算正當、有效;因此,聖經說到經過眾弟兄同意、生效的事,總說這些是眾弟兄所行的(林前五4、5、13;林後二6-8)。同意權對教會權柄的施行和有效性有很大的影響。擁有這等同意權的人,也有不同意的自由。當提出的行動,欠缺聖經根據,行動的準則也不明確時,他們就可以不同意。

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